martedì 6 giugno 2017

N6946-BH1: Lo strano caso di una stella che scompare



La foto che vedete, scattata dal telescopio spaziale Hubble in due periodi diversi e pubblicata su APOD ritrae (nella parte a sinistra, nel 2007) la stella N6946-BH1.
Si tratta di una gigantesca stella rossa che è misteriosamente scomparsa dal cielo (foto di destra, nel 2015) senza lasciare alcuna traccia di se.

N6946-BH1 è (anzi era) una supergigante rossa, residente nella lontana galassia NGC6946 a 22Milioni di anni luce dalla terra (nella foto sotto), nella costellazione del cigno.
La sua massa è di circa 25 volte la massa solare, è quindi più massiccia di Betelgeuse che ha una massa 15-20 volte quella del sole

Una stella di queste dimensioni, giunta al termine della sua vita, dovrebbe esplodere in una supernova (vedi questo approfondimento). 

Misteriosamente, questo non è successo! N6946-BH1 ha  dapprima aumentato la sua luminosità, senza generare una supernova, per poi spegnersi e lasciare intorno a se solamente un debolissimo bagliore.

Cosa è successo a N6946-BH1?
La teoria principale è che N6946-BH1 sia una supernova fallita: la grande gravità della supergigante potrebbe aver mantenuto assieme gran parte del materiale durante l'ultimo tumultuoso periodo di morte dell'astro, impedendo l'esplosione in supernova. Dopo di ché la stella si è probabilmente trasformata in un buco nero, trascinando dentro di sé tutta la sua massa.  

Se fosse davvero così, allora il debole bagliore che è rimasto al di fuori del buco nero e causato dal disco di accrescimento che emette una luce infrarossa relativamente debole 

Se questa modalità di morte stellare venisse confermata anche da altre stelle, darebbe la prova diretta che un stella molto massiccia può terminare la sua vita anche in maniera molto silenziosa piuttosto che con una supernova.

Forse anche la vicina e luminosa Betelgeuse potrebbe un giorno spegnersi senza darci la spettacolare supernova tanto attesa?



Costellazione:Cigno
Ascensione retta:20h 35m 27s
Declinazione:+60° 08′ 08″
Magnitudine:11,9
Massa:25 masse solari
Distanza:22 milioni a.l.